शटलर श्रीकांत का पेरिस में धमाल : 5 महीने में जीती चौथी सुपर सीरीज


पेरिस :  भारत के स्टार शटलर किदाम्बी श्रीकांत ने अपनी बेहतरीन फॉर्म जारी रखते हुए रविवार को जापान के क्वॉलिफायर केंता निशिमोतो को सीधे गेम में 21-12, 21-13 से हराकर फ्रेंच ओपन सुपर सीरीज बैडमिंटन टूर्नमेंट के पुरुष एकल का खिताब जीता।

शानदार फार्म में चल रहे श्रीकांत ने रविवार को जापान के केंता निशिमोतो को हराकर फ्रेंच ओपन सुपर सीरीज बैडमिंटन की ट्रॉफी भी अपने नाम कर ली, जोकि इस सत्र की उनकी चौथी सुपर सीरीज जीत है। गुंटुर के 24 वर्षीय श्रीकांत ने फाइनल में क्वालीफायर केंता को मात्र 34 मिनट में 21-12, 21-13 से पराजित किया।

पहले गेम में केंतो ने दी टक्कर

दुनिया के चौथे और टूर्नामेंट के आठवें नंबर के खिलाड़ी श्रीकांत की फार्म को देखकर पहले ही उन्हें खिताब का दावेदार माना जा रहा था। हालांकि जापानी खिलाड़ी ने श्रीकांत को शुरू में बराबर की टक्कर दी और एक समय वह 4-2 से आगे था। श्रीकांत ने स्कोर 4-4 से बराबर किया, लेकिन निशिमोतो लगातार चार अंक बनाकर 9-5 से आगे हो गए।

श्रीकांत ने यहां से लय पकड़ी और फिर पीछे मुड़कर नहीं देखा। उन्होंने अधिक आक्रामक खेल दिखाया और अपने करारे स्मैश से निशिमोतो को चकित कर दिया। श्रीकांत ने लगातार छह अंक बनाए और ब्रेक तक वह 11-9 से आगे थे। इसके बाद उन्होंने स्कोर 14-10 और फिर 18-12 पर पहुंचाया और फिर लगातार दो अंक बनाकर पहला गेम अपने नाम कर लिया।

श्रीकांत ने नहीं दिया कोई मौका

दूसरे गेम में श्रीकांत ने शुरू से ही निशिमोतो को कोई मौका नहीं दिया। उन्होंने 4-0 से शुरुआत की और फिर जल्द ही 10-2 से आगे हो गए। जापानी खिलाड़ी ने लय हासिल करने की कोशिश की लेकिन श्रीकांत ब्रेक तक 11-5 से अच्छी स्थिति में दिख रहे थे। इसके बाद भी कहानी नहीं बदली। जब वह 20-12 से आगे थे तब निशिमोतो ने एक मैच प्वाइंट बचाया, लेकिन श्रीकांत ने अगला अंक लेकर मैच के साथ ट्रॉफी भी अपने नाम कर ली।

2017 में श्रीकांत की सुपर सीरीज जीत

1. इंडोनेशिया ओपन (18 जून 2017), जापान के काजूमासा साकाई को 21-11, 21-19 से हराया

2. ऑस्ट्रेलिया ओपन (25 जून 2017), चीन के चेन लॉन्ग को 22-20, 21-16 से हराया

3. डेनमार्क ओपन (22 अक्टूबर 2017), कोरिया के ली ह्युन को 21-10, 21-5 से हराया

4. फ्रेंच ओपन (29 अक्टूबर 2017), जापान के केंटा निशिमोटो को 21-14, 21-13 से हराया

(इसी साल अप्रैल में श्रीकांत सिंगापुर ओपन सुपर सीरीज के फाइनल में हारे थे.)