नई दिल्ली : अंतरराष्ट्रीय फुटबॉल महासंघ (फीफा) अध्यक्ष जियानी इनफैनटिनो ने घोषणा की कि भारत 2020 में अंडर-17 महिला विश्व कप की मेजबानी करेगा। अमेरिका के मियामी में शुक्रवार को हुई फीफा परिषद की बैठक के बाद इनफैनटिनो ने कहा, ‘‘हमें यह घोषणा कर खुशी हो रही है कि 2020 में फीफा अंडर-17 महिला विश्व कप के मेजबान देश के लिये भारत की पुष्टि की गयी है।’’

इससे भारत दूसरे फीफा टूर्नामेंट की मेजबानी करेगा। इससे पहले भारत ने 2017 में अंडर-17 पुरूष विश्व कप की मेजबानी की थी। अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ के महासचिव कुशल दास ने इसकी पुष्टि करते हुए कहा, ‘हम फीफा के शुक्रगुजार हैं जिन्होंने हमें अंडर-17 महिला विश्व कप की मेजबानी के अधिकार दिये। इससे देश में महिला फुटबाल का स्तर बढ़ेगा।

उन्होंने कहा, ‘‘हम देश में महिलाओं के फुटबाल के विकास पर काफी जोर दे रहे हैं। इसलिये हमने अंडर-17 महिला विश्व कप की मेजबानी के लिये दावेदारी पेश की और अब हमें इसकी मेजबानी मिल गयी है।’’ दास ने कहा कि टूर्नामेंट की मेजबानी के लिये स्थल पर फैसला जल्द ही होगा।

उन्होंने कहा, ‘हमारे दिमाग में चार-पांच स्थल हैं और हम इन पर जल्द ही फैसला करेंगे। मेजबान देश के नाते भारत 16 टीमों के इस टूर्नामेंट में स्वत: ही क्वालीफाई हो जायेगा। छह महाद्वीपीय क्वालीफाइंग टूर्नामेंट अभी शुरू होने हैं।